exp

AS memperpanjang darurat kesehatan masyarakat Covid

Seorang pekerja medis mengambil sampel swab dari seorang wanita di tempat pengujian COVID-19 di New York, Amerika Serikat, 29 Maret 2022.

Wang Ying | Kantor Berita Xinhua | Gambar Getty

AS telah memperpanjang darurat kesehatan masyarakat Covid hingga 11 Januari, sebuah demonstrasi yang jelas bahwa pemerintahan Biden masih memandang Covid sebagai krisis meskipun Presiden Joe Biden baru-baru ini mengklaim bahwa pandemi telah berakhir.

Darurat kesehatan masyarakat, yang pertama kali diumumkan pada Januari 2020 oleh pemerintahan Trump, telah diperbarui setiap 90 hari sejak pandemi dimulai. Kekuatan yang diaktifkan oleh deklarasi darurat memiliki dampak besar pada sistem perawatan kesehatan AS dan jaring pengaman sosial, memungkinkan rumah sakit untuk bertindak lebih gesit ketika infeksi melonjak dan membuat jutaan orang terdaftar dalam asuransi kesehatan masyarakat.

Biden, dalam wawancara televisi September, mengklaim “pandemi telah berakhir” meskipun dia mengatakan Covid akan terus menghadirkan tantangan kesehatan. Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit pada bulan Agustus mengatakan tingkat kekebalan yang tinggi di AS, dikombinasikan dengan ketersediaan luas vaksin dan perawatan, telah secara signifikan mengurangi ancaman yang ditimbulkan Covid terhadap kesehatan bangsa.

Tetapi rumah sakit dan apotek meminta Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan untuk menjaga keadaan darurat kesehatan masyarakat sampai AS memiliki periode penularan Covid yang rendah. Rumah sakit khususnya telah dibanting dengan pasien setiap musim gugur dan musim dingin sejak pandemi dimulai, kadang-kadang mendorong mereka ke titik puncaknya.

Kepala penasihat medis Gedung Putih Dr. Anthony Fauci, dalam sebuah wawancara awal bulan ini, mengatakan komentar presiden “bermasalah” karena beberapa orang mungkin lengah dan tidak mengikuti perkembangan vaksin mereka.

“Jelas itu bisa menjadi masalah karena orang akan menafsirkannya sebagai ini benar-benar berakhir dan kita sudah selesai untuk selamanya, yang tidak terjadi – tidak diragukan lagi,” kata Fauci, yang mengundurkan diri pada bulan Desember.

Deklarasi darurat memberikan otoritas yang luas kepada badan federal untuk memperluas program tertentu tanpa persetujuan kongres. Pusat Medicare dan Medicaid, di bawah HHS, secara dramatis memperluas pendaftaran di Medicaid, asuransi kesehatan masyarakat untuk orang-orang berpenghasilan rendah, ke rekor sejarah lebih dari 89 juta orang. HHS juga memperluas layanan telehealth dan memberikan fleksibilitas kepada rumah sakit tentang bagaimana mereka dapat mengerahkan staf dan tempat tidur ketika lonjakan pasien menekan kapasitas.

CNBC Kesehatan & Sains

Baca liputan kesehatan global terbaru CNBC:

Sekretaris HHS Xavier Becerra mengatakan kepada wartawan dalam panggilan minggu lalu bahwa dia akan memberikan pemberitahuan 60 hari kepada negara bagian, penyedia layanan kesehatan, dan pemangku kepentingan lainnya sebelum mencabut keadaan darurat kesehatan masyarakat. Ini berarti HHS harus memberi tahu mereka pada bulan November jika agensi berencana untuk mencabut keadaan darurat pada bulan Januari.

Kapan pun darurat kesehatan masyarakat akhirnya berakhir, itu akan berdampak dramatis pada perawatan kesehatan di AS. HHS memperkirakan bahwa sebanyak 15 juta orang akan kehilangan cakupan Medicaid mereka. Rumah sakit juga berisiko kehilangan fleksibilitas yang mereka andalkan selama Covid. Jutaan keluarga yang berjuang juga akan kehilangan uang tambahan melalui program nutrisi pemerintah federal.

HHS juga telah memperluas peran apotek dalam memberikan vaksin di AS dengan mengesampingkan undang-undang negara bagian yang, dalam beberapa kasus, membatasi apoteker vaksin mana yang dapat diberikan kepada kelompok usia tertentu. Belum jelas apakah nasionalisasi aturan vaksin farmasi akan berakhir ketika HHS memutuskan untuk mencabut darurat kesehatan masyarakat.

Administrasi Biden mengandalkan apotek untuk mengelola booster yang diperbarui untuk orang berusia 5 tahun ke atas yang menargetkan subvarian omicron BA.5 yang dominan. Pejabat kesehatan federal percaya bahwa suntikan baru akan memberikan perlindungan yang lebih baik terhadap infeksi dan penyakit dibandingkan dengan yang lama, yang tidak berkinerja sebaik dulu karena virus telah bermutasi begitu banyak.

Pejabat kesehatan masyarakat khawatir tentang gelombang besar Covid-19 lainnya musim dingin ini ketika orang-orang pergi ke dalam ruangan, tempat virus menyebar lebih mudah, untuk menghindari cuaca yang lebih dingin dan ketika keluarga berkumpul selama musim liburan mendatang.

Infeksi, rawat inap, dan kematian telah menurun secara dramatis sejak puncak lonjakan omicron besar-besaran pada Januari, tetapi rata-rata lebih dari 300 orang meninggal setiap hari akibat Covid dan hampir 3.500 pasien dirawat di rumah sakit karena virus setiap hari, menurut data CDC.

Dr Ashish Jha, kepala gugus tugas Covid Gedung Putih, mengatakan pekan lalu bahwa 70% dari mereka yang meninggal akibat Covid berusia 75 tahun ke atas. Sebagian besar dari mereka yang sekarat tidak mengetahui informasi terbaru tentang vaksin mereka atau tidak menerima perawatan seperti Paxlovid ketika mereka mengalami infeksi terobosan, kata Jha.

“Ini tidak dapat diterima, terutama karena kami sekarang dapat mencegah hampir setiap kematian akibat Covid di negara ini dengan vaksin dan perawatan yang kami miliki,” kata Jha kepada wartawan melalui telepon. “Jika Anda mendapatkan vaksin terbaru dan Anda mendapatkan perawatan ketika Anda memiliki infeksi terobosan, peluang Anda untuk meninggal hampir nol bahkan pada populasi berisiko tinggi itu,” katanya.

Fauci mengatakan awal bulan ini bahwa AS sedang menuju ke arah yang benar, tetapi kematian akibat Covid-19 masih terlalu tinggi. Mungkin juga varian baru bisa muncul musim dingin ini yang dapat menghindari kekebalan bahkan lebih dari varian omicron yang dihadapi AS saat ini, katanya.

“Meskipun kami merasa baik bahwa kami menuju ke arah yang benar, kami tidak boleh lengah,” kata Fauci.