exp

Lonjakan kasus RSV, virus yang dapat membuat bayi sakit parah, memenuhi tempat tidur rumah sakit

Pada Minggu malam, Aesop Light yang berusia 4 bulan tampak gembira dan waspada. Pada Senin pagi, dia kesulitan bernapas.

Orang tua Aesop, Corey dan Tara Light, membawanya ke ruang gawat darurat di dekat rumah mereka di pinggiran Chicago, tetapi tidak memiliki sayap anak-anak, jadi Aesop dilarikan dengan ambulans ke rumah sakit lain satu jam jauhnya. Dia dinyatakan positif mengidap virus pernapasan syncytial, atau RSV, virus umum yang menyebabkan infeksi paru-paru.

Kondisi Aesop “menurun sangat cepat,” kata Tara.

Rumah sakit di seluruh negeri telah melaporkan lonjakan kasus RSV selama tiga hingga empat minggu terakhir. Virus mulai beredar di musim panas, yang mengejutkan para dokter, karena biasanya memuncak di musim dingin.

Bagi banyak anak, gejala RSV terlihat seperti flu biasa. Tetapi bagi yang lain – bayi kecil atau anak-anak dengan penyakit paru-paru atau sistem kekebalan yang lemah – gejalanya bisa lebih parah.

“Yang cenderung paling sering sakit adalah bayi di bawah empat bulan. Kemudian mereka yang lebih tua yang cenderung paling sakit adalah mereka yang memiliki beberapa kondisi medis lain,” kata Dr. Sameer Kamath, kepala petugas medis untuk Rumah Sakit dan Pusat Kesehatan Anak Duke.

RSV dapat menyebabkan bronkiolitis, infeksi yang menyebabkan saluran udara meradang dan tersumbat dengan lendir, sehingga sulit bernapas. Jika infeksi menyebar ke kantung paru-paru, itu dapat menyebabkan pneumonia.

Menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, RSV menyebabkan sekitar 58.000 rawat inap tahunan dan 100 hingga 300 kematian di antara anak-anak di bawah 5 tahun.

Aesop dipindahkan ke ICU anak pada hari Selasa setelah detak jantung dan pernapasannya melonjak. Tara telah tinggal bersamanya di rumah sakit, karena dia masih menyusui. Sementara itu, Corey telah mengemudi bolak-balik untuk merawat tiga anak mereka yang lain.

NBC News berbicara dengan enam dokter di lima negara bagian – California, Illinois, Massachusetts, North Carolina dan Rhode Island – semuanya mengatakan kapasitas tempat tidur rumah sakit anak telah tegang karena masuknya pasien RSV.

“Kami benar-benar mengalami masalah kapasitas yang belum pernah saya lihat sebelumnya,” kata Dr. Charlotte Boney, kepala dokter anak di Rumah Sakit Anak Baystate di Springfield, Massachusetts.

CDC mengatakan tidak menghitung jumlah nasional kasus RSV, rawat inap atau kematian, tetapi melacak perubahan dalam penyebaran virus.

“Kami telah mengamati peningkatan RSV di beberapa wilayah AS, dan beberapa wilayah mendekati tingkat puncak musiman,” kata juru bicara CDC.

Pekan lalu, hampir 5.000 tes kembali positif, menurut data CDC. Itu tidak jauh dari angka di minggu yang sama Oktober 2021 tetapi jauh lebih tinggi dari Oktober 2020.

Boney mengatakan rumah sakitnya mengalami volume pasien yang lebih tinggi pada bulan September daripada yang pernah tercatat, banyak di antaranya memiliki RSV. ICU pediatriknya ditutup untuk pasien baru pada hari Rabu karena tidak ada tempat tidur yang tersedia.

Selama musim dingin yang normal, ruang gawat daruratnya mungkin melihat sekitar 100 anak setiap hari, kata Boney. Sekarang melihat sekitar 130 hingga 150. Banyak pasien RSV di Massachusetts dipindahkan ke negara bagian terdekat, tambahnya.

Dr Michael Koster, direktur penyakit menular pediatrik di Rumah Sakit Anak Hasbro di Providence, Rhode Island, mengatakan rumah sakitnya telah merawat beberapa pasien RSV dari jarak lebih dari 100 mil.

Kamath mengatakan bahwa di daerah sekitar Raleigh, Durham dan Chapel Hill, “ada malam-malam ketika ada satu tempat tidur yang tersedia di antara tiga institusi, yang sangat menakutkan.”

Di Rumah Sakit Anak Comer di Chicago, tempat tidur rumah sakit dan ICU telah penuh selama lebih dari sebulan. Dr John Cunningham, kepala dokter rumah sakit, mengatakan ruang gawat darurat melihat volume 150% lebih tinggi dari biasanya untuk Oktober. Dia mengatakan rumah sakit tersebut merawat sekitar 10 hingga 30 pasien RSV pada waktu tertentu, sehingga mereka menempati sebagian besar dari 30 ICU dan 60 tempat tidur darurat.

Rumah sakit Cunningham mengarahkan beberapa pasien ke fasilitas lain, tetapi dapat memakan waktu 24 jam untuk pemindahan, dan kondisi seorang anak dapat dengan mudah memburuk pada saat itu.

“Tergantung pada tingkat keparahannya, tidak berlebihan untuk mengatakan menit, jam itu penting,” kata Dr. Benny Joyner, direktur medis ICU pediatrik di rumah sakit UNC di Chapel Hill, North Carolina.

Di San Diego, 50 pasien telah dites positif RSV selama beberapa hari terakhir di Rumah Sakit Anak Rady, menurut Dr. John Bradley, direktur medis rumah sakit untuk penyakit menular. Dia mengatakan volume pasien RSV adalah “dua hingga tiga kali lipat dari yang pernah kami alami.”

“Pada pertengahan Oktober, epidemi RSV pada dasarnya tidak pernah terdengar di San Diego,” tambah Bradley.

Seperti apa kasus RSV yang parah

Dokter mengatakan RSV menyebar awal tahun ini dan mengakibatkan penyakit yang lebih parah pada beberapa anak karena banyak anak tidak terpapar virus pernapasan di awal pandemi karena masker dan jarak sosial.

“Semua tindakan pengendalian infeksi itu melindungi kita dari semua virus ini. Sekarang semua orang telah melonggarkan tindakan itu dan virus ini kembali dengan sepenuh hati,” kata Boney.

Dokter mengatakan mereka telah melihat banyak anak kecil yang tertular RSV dari saudara yang lebih tua, yang pada gilirannya terinfeksi di sekolah atau tempat penitipan anak. Begitulah keluarga Light berpikir Aesop jatuh sakit: Mereka memiliki seorang putri di kelas satu, seorang putra di pra-TK dan seorang putri berusia 2 tahun di rumah. Seluruh keluarga memiliki gejala seperti pilek minggu lalu.

“Ini sangat banyak penyakit kontak,” kata Cunningham. “Kebersihan tangan adalah kuncinya. Cara utama penyebarannya sebenarnya melalui kontak langsung, bukan oleh seseorang yang batuk pada Anda.”

Dokter mengatakan orang tua tidak perlu khawatir tentang setiap batuk atau pilek, tetapi mereka harus melihat tanda-tanda bahwa anak lesu atau sulit bernapas atau cepat.

“Jika anak Anda, terutama di bawah usia 2 tahun, lubang hidungnya melebar, mendengus, kepala terayun-ayun atau Anda melihat mengisap di sekitar tulang selangka atau tulang rusuk, itu jauh lebih memprihatinkan,” kata Koster.

Kamath mengatakan banyak anak yang datang ke rumah sakit tidak dapat makan atau minum karena mereka bernapas dengan sangat cepat. Jika anak Anda tidak dapat mengonsumsi cairan, Joyner berkata, “itu pertanda bahwa Anda perlu membawanya masuk dan mengevaluasinya.”

Aesop Light menunjukkan banyak dari tanda-tanda peringatan itu, kata Corey. Dokter memberi tahu Lights bahwa putra mereka membutuhkan dukungan oksigen dan tabung dimasukkan ke dalam lubang hidungnya untuk menyedot lendir dari saluran udaranya.

Pada hari Kamis, Aesop akhirnya bisa bernapas sendiri.

Anak-anak yang dirawat di rumah sakit dengan RSV biasanya pulih dalam dua hingga tiga hari, meskipun “sebagian kecil memang berakhir di ICU, dan kadang-kadang bahkan menggunakan ventilator,” kata Kamath.

Pasien ICU cenderung pulih dalam waktu seminggu, menurut Joyner.

Vaksin dan perawatan RSV sudah di depan mata

Selain tabung pernapasan, ventilator, dan perawatan suportif seperti steroid atau cairan, dokter tidak memiliki banyak cara untuk mengobati RSV.

“Tidak ada obat seperti Paxlovid untuk RSV. Tidak ada obat Tamiflu seperti yang kita miliki untuk influenza,” kata Boney.

Satu obat, antibodi monoklonal yang disebut Synagis, disetujui untuk bayi dengan risiko tinggi RSV parah, seperti mereka yang lahir prematur atau dengan masalah jantung atau paru-paru kronis. Tetapi dokter mengatakan mereka memberikan perawatan itu dengan hemat.

Namun, Bradley mengatakan rumah sakitnya di San Diego akan berpartisipasi dalam uji klinis antivirus RSV dari Pfizer akhir tahun ini.

“Saya sudah memberi tahu Pfizer, ‘Cepat, jalankan ruang belajar,'” katanya. “Kami kewalahan dengan RSV, jadi akan mudah untuk mempelajari obatnya sekarang.”

Pfizer juga sedang menguji kandidat vaksin RSV, yang ditemukan hampir 86% efektif dalam mencegah penyakit parah dalam uji coba tahap akhir pada orang dewasa yang lebih tua. Kandidat vaksin RSV lainnya, dari perusahaan farmasi GSK, ditemukan sekitar 94% efektif melawan penyakit parah di antara orang dewasa berusia 60 tahun ke atas, menurut data yang dirilis Kamis.

Bradley memperkirakan akan membutuhkan beberapa tahun lagi untuk vaksin RSV tersedia. Sementara itu, katanya, dukungan oksigen sangat efektif.

“Ini murni infeksi paru-paru. Virus ini tidak pergi ke tempat lain di tubuh seperti influenza,” katanya, seraya menambahkan bahwa “begitu mereka mendapatkan oksigen dan paru-paru bekerja, anak-anak benar-benar merasa baik-baik saja.”